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美剧中神奇的中餐外卖盒子

2011年2月7日

过年了比较没事做,于是重头开始看friends,同时顺便对米国中餐的外卖盒产品了浓厚的兴趣。

这是The Big Bang Theory最经典的剧照:

这是我在friends中截的一个屏:

腾讯十二周年出了个挺感人的广告,被大家各种转载,其中主角留学美国期间做chinese food送餐员时撞车摔倒时,撒了一地的是这些东西:

Friends是上个世纪的美剧了,至今都17年了吧;TBBT是当今最新的美剧;腾讯那个镜头的年代设定则是本世纪初,很明显,他们共同涉及到的是这个东西:

按说17年是个不小的时间跨度了,这么多年中国的餐盒也出现过各种各样的了。然则这么多年,全美国,各种中餐盒馆,都在用这种盒子装外卖(以及打包带走时用的包装),完全相同的形状,连图案都一样,也太神奇了吧。还有,那个阁楼状的图案,究竟是个啥呀是个啥呀。。。于是闲得蛋疼的我开始各种google,竟然还是找到了不少信息的。

首先呢,这个盒子是有个名字的,叫Oyster Pail。这个名字看起来和中餐一点关系都没有哈,说明它本来不是干这个的呗:在20世纪初的时候,美国的牡蛎非常盛产,而且很便宜,所以各种流行。多数人喜欢把牡蛎买回家做着吃,然而它的壳比较难以处理,所以最好是卖家把壳剥掉,买家自己把肉带回家去做,于是就需要一种干净方便的容器来装剥下来的肉。当时不少人都尝试设计这种容器,还发了patent,最后流行下来的则是一位F.W.Wilcox同学发明的oyster pail。这是他1894年申请专利时的草图:

然而,后来到了20世纪中叶,随着过度打捞,牡蛎越来越少,越来越贵,于是大量的oyster pail就用不上了。不过呢,二战之后,人们越来越喜欢从餐馆叫外卖了,于是用不掉的oyster pail就挺顺理成章地用来装外卖食品了。又由于中餐挺受欢迎的,成了oyster pail的最主要使用者,并且这个传统一直流传到了今天。

然后再说说那个“阁楼”的图案吧,这就要提到一个NB的公司,叫做fold-pak,这是一家专门做食品包装盒的公司。在做中餐盒的时候呢,公司决定在盒子上画点icon,至于画什么呢,大家想的是个能体现”chineseness”的图案,它要反映中国的文化和中国的饮食,于是得出了一个看起来没啥逻辑的结论:“Pagoda it is!”。。。看来那个所谓的阁楼suppose是个宝塔。。。然后由于这个fold-pak公司特别NB,以至于它统治了全美国三分之二的oyster pail的生产(上面friends剧照里phoebe里拿的那个上就有foldpak的logo),所以这个pagoda的图案就成了中餐外卖的代表之物啦。似乎也有别的分支图案,比如一个圆的代表fortune的版本(例如上面TBBT剧照里的那种)或者画一个龙的版本,不过pagoda的应该是绝对主流了,大概这些就代表了美国人眼中的”chineseness”吧。。。

References:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Oyster_pail
  2. In the Archives: Golden Age of Oysters
  3. The fortune cookie chronicles: adventures in the world of Chinese food (还真是研究啥的都有哈,这书里专门有一章讲外卖的,而且这个作者还去哈佛做过演讲,演讲的poster上必然也有oyster pail的图案啦)

杂记

  1. bamboo
    2011年2月8日15:33 | #1

    真geek啊,鼓励写类似文章。。。。

  2. 2011年2月9日00:52 | #2

    考据癖的文章一向很深入,这次却浅尝辄止了啊。

    以塔代表中国,这塔指的是南京瓷塔,即大报恩寺琉璃塔,号称世界中古七大奇迹之一,与罗马斗兽场、亚历山大地下陵墓、比萨斜塔等并称。太平天国动乱中被毁。

    文明5中,中华文明的两个世界奇迹即为万里长城和南京瓷塔。

    评论中就不贴网址了,维基搜大报恩寺即可。

  3. woshisanhu
    2011年2月9日00:52 | #3

    我倒是觉得那个塔像是日本的,一是层数少了点,二是腰围粗了点。有没有在美国的朋友,传张大点的清晰一点的图看看。

  4. 2011年2月9日00:57 | #4

    以下是quote:

    在南京建成的“金陵大报恩寺五彩琉璃塔”,被西方人誉为东方建筑艺术最完美的杰作、天下第一塔、“四大洲所仅有的绝美的伟大建筑”,与万里长城、罗马大剧场、亚历山大古城、比萨斜塔等一起,被列为中世纪世界七大奇迹,曾经是西方人最熟悉的中国建筑,安徒生的童话也把它作为中国的象征!
    曾经,在西方人眼中,南京大报恩寺塔是和比萨斜塔齐名的中世纪世界奇观。几个世纪过去了,因为缺陷而成为奇迹的比萨斜塔依然斜而不倒,而更为完美的南京大报恩寺塔,却没能躲过兵火的摧残,化为一片废墟,渐渐成为南京人记忆中一个漂亮的符号。
    “南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”,杜牧的这两句诗,南京人都耳熟能详。但是很少有人知道,“四百八十寺”的起源就是南京大报恩寺,只是那时候不叫这名字。大报恩寺的历史从孙吴开始,历经各朝,有过长干寺、天禧寺等名字,南京大报恩寺塔的前身则是阿育王塔。南京大学历史系教授蒋赞初说,经过考证,阿育王塔约建于东汉献帝的兴平年间(公元194~195年),是南京最古老的佛塔,也是中国最早的佛塔之一。建塔者极有可能是秣陵人符融,他曾任徐州刺史陶谦麾下之广陵、下邳、彭城三郡的运漕官,并以漕运所得经费建庙盖塔。符融为最早见于正史的中国阁楼式佛塔的创始者,后退守故里秣陵,为孙策攻灭。
    之后的一千年间,南京大报恩寺几经兴衰。到了明初,朱元璋在三年时间内花费黄金两万五千两,用于重建、维修该寺、塔。但是在1408年,该寺、塔被人放火焚毁。
    1412年,明成祖朱棣下令重建大报恩寺,同时要求“造九级五色琉璃塔,曰第一塔”。大报恩寺施工极其考究,完全按照皇宫的标准来营建。重建工程历时16年(另一说法为19年),动用军夫工匠10万人,仅建塔一项费用,耗银就达248.548万两,把郑和下西洋剩下的100多万两也搭了进去。想要更加直观地读懂这些数字,可以查询一下当时的资料,当时国家一年的总收入不到3000万两,当时每年给官员发的工资总额才66.6万两。
    重建的南京大报恩寺,占地广阔恢宏,依山临水,周围达九里十三步,几乎包括今长干桥东南、雨花路以西的全部街区在内。南京大报恩寺塔高约八十米,甚至在数十里外的长江上也可望见。塔身九层八面,全用琉璃构成,塔的各层和内壁布满佛龛。塔顶是重达两千两的黄金宝珠顶,镶满金银珠宝,塔身表面均贴以白色瓷砖,拱门琉璃门券,门框饰有狮子、白象、飞羊等佛教题材的五色琉璃砖,角梁下悬挂152个风铃,日夜作响,声闻数里。自建成之日起,宝塔就点燃长明塔灯140盏,每天耗油64斤,白日金碧照耀,夜晚灯火通明。
    安徒生童话里的中国瓷塔
    1842年的一天上午,一个名叫菲茨詹姆特的欧洲人在南京大报恩寺塔前摆弄一个奇怪的东西,他也是在进行一项科学工作,测量南京大报恩寺塔的高度。可惜的是,没有成千上万的人热切等待着他的结果,周围的人似乎都对他视而不见,但他还是津津有味地摆弄着他的仪器。
    十七十八世纪,在西方人心目中,中国是世界文明的巅峰,是一个奇妙的完美国度。当时欧洲各国的君主纷纷聘请艺术家们仿制中国瓷器、餐具,建造中国风格的亭台楼阁,南京大报恩寺塔就是在那个时候广为西方人所知的,他们并不懂这个名字的含义,只能直观地称呼它为瓷塔,法王路易十四就曾让人在宫廷里仿造了一个“南京瓷塔”。
    1839年,安徒生在童话中写到一位名叫东风的少年,穿了一套中国人的衣服,刚从中国飞回来,告诉他的风妈妈:“我刚从中国来———我在瓷塔周围跳了一阵舞,把所有的钟都弄得叮当叮当地响起来!”在这个充满想像力的童话故事中,安徒生通过风妈妈四个儿子的叙述,描绘了世界各地的旖旎风光和独特的景物。在故事中,瓷塔即代表着中国,是中国的标志性景观。出生于丹麦贫苦鞋匠家庭的安徒生,早年并未受过正规教育,一生也并未到过中国,他关于中国瓷塔的印象,可以说明,瓷塔作为具有代表意义的中国景物,在安徒生生活时代的欧洲是广为流传的。

  5. 2011年2月9日00:57 | #5

    @woshisanhu
    这画上的塔只是个抽象的象征而已,并非写实的。

  6. woshisanhu
    2011年2月9日01:02 | #6

    那又如何确定原型是南京的塔?

  7. 2011年2月9日01:03 | #7

    哦对不起我搞错了,在推上看到 @localhost_8080 推这篇文,以为是她的blog,原来不是啊 T_T 不好意思鸟。

  8. woshisanhu
    2011年2月9日01:03 | #8

    还有,中日的佛塔都是奇数层,偶数面。而这个盒子正面的图案中,塔是4层的。

  9. butong
    2011年2月9日01:25 | #9

    上面的评论中都写了打慈恩寺是九层八面,这图片上的塔是四、五层,四面,肯定不符。只是一个抽象的象征而已。

  10. eXs
    2011年2月9日12:51 | #10

    昨天看的几部电影中也都出现了这个盒子,刚想网上查资料来着……

  11. =>
    2011年2月9日13:44 | #11

    TX的托

  12. alan
    2011年2月9日21:45 | #12

    看了帖子特意来留言一下,这个盒子我做银行客户经理的时候看到过生产哦,在厦门的一家包装厂有生产这个,基本一模一样,哈哈。出来是个纸板,要自己折叠。

  13. 2011年2月12日14:23 | #13

    @blacktulip 我还以为雷锋塔呢 嘎嘎!!

  14. 2016年6月6日05:47 | #14

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  1. 2011年2月9日01:14 | #1
  2. 2011年3月13日07:18 | #2